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novembre 2019

Témoignage d’une enseignante dans un camp chinois au pays ouïghour

10 nov. 2019 Par Silk Road - Mediapart.fr

Sayragul Sauytbay offre un témoignage de première main d'un camp de «rééducation» du Xinjiang. Cet article a été publié originellement en anglais le 17 octobre 2019 sur le site du quotidien israélien anglophone Haaretz.

Péchés et avortements

Selon Sauytbay, les commandants du camp ont réservé une salle de torture que les détenus ont surnommée la «chambre noire» parce qu'il était interdit d'en parler explicitement. «Il y avait toutes sortes de tortures là-bas. Des prisonniers ont été suspendus au mur et frappés avec des matraques électrifiées. Il y avait des prisonniers qui ont été forcés de s'asseoir sur une chaise à clous. J'ai vu des gens revenir de cette pièce couverts de sang. Certains sont revenus sans ongles. »

Pourquoi les gens ont-ils été torturés?

«Ils punissaient les détenus pour tout. Quiconque ne respectait pas les règles était puni. Ceux qui n'ont pas appris le chinois correctement ou qui n'ont pas chanté les chansons ont également été punis. ”

Et des choses comme celles-ci étaient-elles punies de torture ?

«Je vais vous donner un exemple. Il y avait une vieille femme dans le camp qui était bergère avant son arrestation. Elle a été emmenée au camp parce qu'elle était accusée d'avoir parlé à quelqu'un de l'étranger par téléphone. C’était une femme qui non seulement n’avait pas de téléphone, mais elle ne savait même pas comment en utiliser un. Sur la page des « péchés » que les détenues ont été forcés de remplir, elle a écrit que l'appel qu'elle avait été accusée d'avoir perpétré n'avait jamais eu lieu. En réponse, elle fut immédiatement punie. Je l'ai vue quand elle est revenue. Elle était couverte de sang, sans ongles et sa peau était écorchée. "

Une fois, Sauytbay elle-même a été punie. «Une nuit, environ 70 nouveaux prisonniers ont été amenés au camp», se souvient-elle. «L’une d’eux était une femme kazakhe âgée qui n’avait même pas eu le temps de prendre ses chaussures. Elle m'a repéré comme étant Kazakhe et m'a demandé de l'aide. Elle m'a supplié de la sortir de là et elle m'a embrassée. Je ne lui ai pas rendu son étreinte, mais j'ai quand même été punie. J'ai été battu et privé de nourriture pendant deux jours. »

Sauytbay dit avoir été témoin de procédures médicales pratiquées sur des détenus sans justification. Elle pense que cela a été fait dans le cadre d'expériences humaines menées systématiquement dans le camp. «Les détenus recevaient des pilules ou des injections. On leur a dit que c'était pour prévenir les maladies, mais les infirmières m'ont dit en secret que les pilules étaient dangereuses et que je ne devais pas les prendre. »

Qu'est-il arrivé à ceux qui les ont pris?

«Les pilules ont eu différents effets. Certains prisonniers ont été affaiblis cognitivement. Les femmes ont cessé d'avoir leurs règles et les hommes sont devenus stériles. » (Cette rumeur, du moins, était largement répandue.)

D’un autre côté, lorsque les détenus étaient vraiment malades, ils ne recevaient pas les soins médicaux dont ils avaient besoin. Sauytbay se souvient d'une jeune femme, une diabétique, qui était infirmière avant son arrestation. «Son diabète est devenu de plus en plus aigu. Elle n'était plus assez forte pour se tenir debout. Elle n’était même pas capable de manger. Cette femme n'a reçu aucune aide ni traitement. Une autre femme avait subi une opération du cerveau avant son arrestation. Même si elle avait une ordonnance pour des pilules, elle n'était pas autorisée à les prendre. »

Le destin des femmes du camp a été particulièrement dur, note Sauytbay : «Tous les jours, les policiers emmenaient les jolies filles avec eux et elles ne revenaient pas dans les chambres de toute la nuit. La police avait un pouvoir illimité. Ils pouvaient prendre qui ils souhaitaient. Il y a eu également des cas de viols collectifs. Dans l'une des classes où j'ai enseigné, l'une de ces victimes est entrée une demi-heure après le début de la leçon. La police lui a ordonné de s'asseoir, mais comme elle ne pouvait pas le faire, ils l'ont emmenée dans la pièce noire pour la punir. »

Les larmes coulent sur le visage de Sauytbay quand elle raconte l’histoire la plus sinistre de son séjour au camp. «Un jour, la police nous a dit qu’ils allaient vérifier si notre rééducation réussissait et si nous nous développions correctement. Ils ont emmené 200 détenus, hommes et femmes, à l'extérieur et ont demandé à l'une des femmes de confesser ses péchés. Elle s'est levée devant nous et a déclaré qu'elle était une personne mauvaise, mais maintenant qu'elle avait appris le chinois, elle était devenue une personne meilleure. Quand elle eut fini de parler, les policiers lui ont ordonné de se déshabiller et l'ont simplement violée l'un après l'autre, devant tout le monde. Pendant qu'ils la violaient, ils ont vérifié comment nous réagissions. Les personnes qui tournaient la tête ou fermaient les yeux, et celles qui avaient l'air fâchées ou choquées, ont été emmenées et nous ne les avons plus jamais revues. C'était horrible. Je n'oublierai jamais le sentiment d'impuissance, de ne pas pouvoir l'aider. Après ça, il m’a été difficile de dormir la nuit ».

Les témoignages d’autres personnes incarcérées dans des camps chinois sont similaires à celles de Sauytbay : l'enlèvement avec un sac noir sur la tête, la vie dans les chaînes et les médicaments qui causent déclin cognitif et stérilité. Les récits d’agressions sexuelles de Sauytbay ont récemment été considérablement corroborés par les récits d’anciens détenus des camps du Xinjiang, publiés par le Washington Post et l’Independent, à Londres. Un certain nombre de femmes ont déclaré avoir été violées, d'autres ont décrit des avortements forcés et l'insertion forcée de dispositifs contraceptifs.

Ruqiye Perhat, une femme ouïghoure âgée de 30 ans qui a été détenue dans des camps pendant quatre ans et vit maintenant en Turquie, a raconté qu'elle avait été violée à plusieurs reprises par des gardiens et était tombée enceinte à deux reprises, les deux grossesses ayant été avortées de force. «Toute femme ou tout homme de moins de 35 ans a été violé et abusé sexuellement», a-t-elle déclaré à Washington Post.

Gulzira Auelkhan, une femme de 40 ans incarcérée dans des camps pendant un an et demi, a déclaré au Washington Post que les gardes entraient «et posaient des sacs sur la tête de ceux qu'ils voulaient». Un garde kazakh a réussi à faire passer en fraude une lettre dans laquelle il racontait l'endroit où les viols avaient eu lieu dans son camp du Xinjiang : «Il y a deux tables dans la cuisine, une pour les collations et les boissons alcoolisées et l’autre pour« faire des choses », a-t-il écrit. »

Le journaliste Ben Mauk, qui a écrit sur la Chine pour le New York Times Magazine et d'autres journaux, a enquêté sur les camps du Xinjiang et publié un article dans le magazine The Believer contenant les récits d'anciens prisonniers. L'un d'entre eux est Zharkynbek Otan, âgé de 32 ans, qui a été détenu dans un camp pendant huit mois. «Au camp, ils nous ont pris nos vêtements», a déclaré Otan. «Ils nous ont donné un uniforme de camp et ont administré une injection qui, selon eux, visait à nous protéger contre la grippe et le sida. Je ne sais pas si c'est vrai, mais ça faisait mal pendant quelques jours. "

Otan a ajouté que depuis lors, il est impuissant et sujet aux oublis de mémoire. Il a décrit le camp dans lequel il se trouvait comme un immense bâtiment entouré d'une clôture où l'activité était surveillée par des caméras suspendues dans tous les coins : «Tu pouvais être puni pour n'importe quoi: pour manger trop lentement, pour avoir pris trop de temps aux toilettes. Ils nous battaient. Ils nous criaient dessus. Nous avons donc toujours gardé la tête basse. »

Orynbek Koksebek, âgé de 39 ans, incarcéré dans un camp pendant quatre mois, a déclaré à Mauk, «Ils m'ont emmené dans la cour à l'extérieur du bâtiment. C'était décembre et il faisait froid. Il y avait un trou dans la cour. C'était plus grand que la taille d'un homme. Si vous ne comprenez pas, ils ont dit, nous vous ferons comprendre. Ensuite, ils m'ont mis dans le trou. Ils ont apporté un seau d'eau froide et l'ont versé sur moi. Ils m'avaient menotté les mains… J'ai perdu connaissance. » Koksebek a également parlé d'appels tenus deux fois par jour dans lesquels les prisonniers, la tête rasée, étaient comptés, « comme vous comptez vos animaux dans votre pâturage ».

Shakhidyam Memanova, une femme de 31 ans, a décrit le régime chinois de la peur et de la terreur au Xinjiang comme suit : «Ils arrêtaient des voitures à chaque coin de rue, vérifiaient nos téléphones, rentraient chez nous pour compter le nombre de personnes à l'intérieur… Des personnes arrêtées pour avoir pris des photos de stars de cinéma turques sur leur téléphone, de nouvelles mères séparées de leur bébé et forcées de travailler dans des usines comme des esclaves. ” Plus tard dans son témoignage, elle a ajouté que des enfants étaient interrogés à l'école pour savoir si leurs parents avaient prié et qu'il existait des interdictions de se couvrir la tête et de posséder un Coran.

Rideau de secret

La région du Xinjiang au nord-ouest de la Chine est un très grand territoire. Couvrant une superficie plus grande que la France, l'Espagne et l'Allemagne réunies, il abrite plus de 20 millions d'habitants. Environ 40% de la population est constituée de Chinois Han, la majorité ethnique de la Chine, mais la majorité du Xinjiang sont des minorités ethniques, principalement des groupes musulmans turcs. Les plus importants sont les Ouïghours, qui constituent environ la moitié de la population de la région; les autres groupes ethniques comprennent les Kazakhs, les Kirghizes et d'autres.

Le Xinjiang est devenu une partie de la République populaire de Chine en 1949 et a reçu un statut autonome. Au cours des dernières décennies, la région a connu de profonds changements sociaux, politiques et économiques. Autrefois zone agricole traditionnelle, le Xinjiang connaît actuellement une industrialisation rapide et une croissance économique alimentée par la production de minéraux, de pétrole et de gaz naturel et par le fait qu’il s’agit d’un pôle majeur de l’Initiative Ceinture et Route, qui constitue une part importante du l'expansion économique mondiale de la Chine.

«Depuis les années 1950, le gouvernement chinois a beaucoup investi dans le Xinjiang », explique Magnus Fiskesjö, anthropologue de l'Université Cornell, spécialisé dans les minorités ethniques en Chine.

«Une grande partie de cet investissement est gérée par une entreprise militaire gouvernementale appelée Bingtuan [abrégée pour Corps de production et de construction du Xinjiang], dont l'activité, conjuguée à diverses mesures économiques et politiques prises par le gouvernement central, a créé du ressentiment parmi la population locale. Ses membres ont été victimes de discrimination et sont devenus une minorité dans leur propre pays, car les autorités ont déplacé des masses de Chinois Han dans le Xinjiang », explique-t-il. «La tension entre les minorités et les Chinois Han n’est pas uniquement le résultat de sentiments religieux ou d’une entreprise économique spécifique. Il découle d'un large éventail de politiques chinoises dont la population autochtone ne profite pas. Les tensions ont atteint un point d'ébullition à plusieurs reprises et ont parfois dégénéré en violences organisées et en attaques terroristes ».

La grande majorité des minorités du Xinjiang sont opposées à la violence, mais des Ouïghours radicaux ont parfois été en mesure de dicter le ton. Fiskesjö précise: «Le gouvernement chinois a utilisé ces conflits et ces attaques terroristes pour peindre toute la population du Xinjiang comme des terroristes et pour lancer une campagne d'effacement de l'identité culturelle de la population. Les Chinois effacent les cultures minoritaires des sphères publique et privée. Ils criminalisent les identités ethniques, effacent toute trace de l’islam et des langues minoritaires, arrêtent des chanteurs, des poètes, des écrivains et des personnalités publiques. Ils détiennent environ 10% des groupes ethniques minoritaires dans les goulags des temps modernes. "

Selon Fiskesjö, les Chinois ont initialement nié ces affirmations, mais lorsque des images et des documents ont été divulgués vers l’Occident et que des images satellites ont montré des camps en construction dans la région, Beijing a révisé son récit. Les responsables admettent à présent qu'une campagne juridique est en cours pour lutter contre le radicalisme et la pauvreté par le biais de centres de rééducation professionnelle.

«Les Chinois prétendent qu’il s’agit de camps de recyclage professionnel et que les détenus ne sont pas présents par la contrainte, ce qui est un mensonge complet», dit Nimrod Baranovitch, du département d’études asiatiques de l’Université de Haïfa. «Je connais directement et indirectement des centaines de personnes incarcérées dans les camps et qui n'ont pas besoin de recyclage professionnel. Les intellectuels, les professeurs, les médecins et les écrivains ont disparu. L'un d'eux est Ablet Abdurishit Berqi, un étudiant postdoctoral qui était ici avec nous à Haïfa. J'espère qu'il est toujours en vie. »

Baranovitch trouve frappant que les pays musulmans ignorent la répression chinoise. «Pour bon nombre de pays, nous ne parlons pas seulement de coreligionnaires, mais également d’affinités ethniques, car les Ouïghours sont d’origine turque. Le fait est que de nombreux États musulmans participent au projet de la Route de la soie [Initiative de la ceinture et des routes]. Selon moi, l’une des raisons de la promotion de ce projet, dont la logique économique n’est pas toujours claire, est de faciliter l’élimination du problème ouïghour. Grâce à des investissements et à la promesse d’énormes investissements futurs, la Chine a acheté le silence de nombreux pays musulmans ».

En juillet dernier, les ambassadeurs de 22 pays ont envoyé au Conseil des droits de l'homme des Nations Unies une lettre urgente sur le Xinjiang, laquelle a reçu comme réponse une lettre de soutien à la Chine des représentants de 37 autres États, dont l’Arabie saoudite, la Syrie, le Koweït et Bahreïn.

Un facteur qui permet au monde de garder le silence plus facilement sur les événements du Xinjiang est que la Chine a effectivement fermé cette immense région derrière un rideau de secret, par le biais de la surveillance et de l'espionnage, de la censure d'Internet et des réseaux sociaux, de restrictions de voyages et d’interdiction de contacts des résidents avec leurs parents et d'autres personnes à l'étranger, ainsi que le maintien de l'ordre, la surveillance et le contrôle à grande échelle. Selon Fiskesjö, ces efforts dissimulent un génocide - conformément à la définition donnée par les Nations unies à partir de 1948 - même si les mesures en question n'incluent pas les actes de meurtre commis à grande échelle.

«Les enfants sont enlevés à leurs parents qui sont confinés dans des camps de concentration et eux, placés dans des orphelinats chinois», dit-il. "Les femmes dans les camps reçoivent des vaccins qui les rendent stériles, les Chinois entrent dans des maisons privées et éradiquent la culture locale, et les punitions collectives sont généralisées."

Une accusation de trahison

L’histoire de Sayragul Sauytbay a pris une tournure surprenante en mars 2018 quand, sans aucune annonce préalable, elle a été informée de sa libération. De nouveau, sa tête a été recouverte d'un sac noir, elle a de nouveau été emmenée dans un véhicule, mais cette fois, elle a été ramenée à la maison. Au début, les ordres étaient clairs: elle devait reprendre son poste de directrice de cinq écoles maternelles dans sa région d’Aksu, et on lui a demandé de ne pas dire un mot de ce qu’elle avait traversé. Le troisième jour de son retour au travail, cependant, elle a été renvoyée et à nouveau soumise à un interrogatoire. Elle était accusée de trahison et de maintien de liens avec des étrangers. On lui a dit que la punition pour les personnes comme elle était la rééducation, mais cette fois-ci, elle serait une détenue régulière dans un camp et y resterait pendant un à trois ans.

«On m'a dit qu'avant d'être envoyée au camp, je devais rentrer chez moi afin de montrer les ficelles du métier à mon successeur», dit-elle. «À ce stade, je n’avais pas vu mes enfants depuis deux ans et demi et ils me manquaient beaucoup. Ayant déjà été dans un camp, je savais ce que cela voulait dire. Je savais que je mourrais là-bas et je ne pouvais pas l'accepter. Je suis innocente. Je n'ai rien fait de mal. J'ai travaillé pour l'État pendant 20 ans. Pourquoi devrais-je être punie? Pourquoi devrais-je mourir là-bas? "

Sauytbay a décidé qu'elle ne retournerait pas dans un camp. «Je me suis dit que si je devais mourir, au moins j'essaierais de m'échapper. Cela valait la peine que je prenne ce risque car je pouvais voir mes enfants. Il y avait des policiers en poste devant mon appartement et je n’avais pas de passeport, mais malgré cela j’ai essayé. Je suis sorti par une fenêtre et je me suis enfui chez les voisins. De là, j'ai pris un taxi pour me rendre à la frontière avec le Kazakhstan et j'ai réussi à me faufiler. Au Kazakhstan, j'ai retrouvé ma famille. Mon rêve s'est réalisé. Je n'aurais pas pu recevoir un plus grand cadeau. »

La saga ne s’arrête pas là. Immédiatement après sa réunion avec sa famille, elle a été arrêtée par les services secrets du Kazakhstan et incarcérée pendant neuf mois pour avoir franchi illégalement la frontière. À trois reprises, elle a présenté une demande d'asile et trois fois, elle a été refusée. Elle faisait face au danger d'être extradée vers la Chine. Mais après que des membres de la famille eurent contacté plusieurs médias, des éléments internationaux sont intervenus et l’asile lui a finalement été accordé par la Suède.

«Je n'oublierai jamais le camp», dit Sauytbay. «Je ne peux pas oublier les yeux des prisonniers avec l’espoir que je fasse quelque chose pour eux. Ils sont innocents. Je dois raconter leur histoire, parler de la noirceur dans laquelle ils se trouvent, de leurs souffrances. Le monde doit trouver une solution pour que mon peuple puisse vivre en paix. Les gouvernements démocratiques doivent faire tout ce qui est en leur pouvoir pour que la Chine cesse de faire ce qu'elle est en train de faire au Xinjiang. »

Invitée à répondre à la description faite par Sayragul Sauytbay de son expérience, l’ambassade de Chine en Suède a écrit à Haaretz selon laquelle son récit était «un mensonge total et des attaques de diffamation malveillantes contre la Chine». Sauytbay, a-t-il été affirmé, "n'a jamais travaillé dans aucun centre d'enseignement et de formation professionnels du Xinjiang et n'a jamais été arrêtée avant de quitter la Chine" - ce qu'elle a fait illégalement, a-t-il été ajouté. En outre, «Sayragul Sauytbay est soupçonné de fraude au crédit en Chine avec des dettes impayées [d'environ] 400 000 RMB» (environ 46 000 dollars).

L’ambassade a écrit qu’au Xinjiang ces dernières années: «La Chine subit de graves menaces de séparatisme ethnique, d'extrémisme religieux et de terrorisme violent. Les centres d’enseignement et de formation professionnels ont été créés conformément à la loi pour éliminer l’extrémisme, et ne sont pas des "camps de prisonniers". « À la suite de ces centres, selon les Chinois, «il n'y a pas eu d'incident terroriste au Xinjiang depuis plus de trois ans. Les activités d'enseignement et de formation professionnels dans le Xinjiang ont suscité le soutien de tous les groupes ethniques du Xinjiang et les commentaires positifs de nombreux pays du monde ».

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